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La Parroquia del Beato Francisco Javier Seelos presenta planes en el primer aniversario

Por ROB HERBST
La Semana Católica
SPANISH FORT — La parroquia del Beato Francisco Javier Seelos celebró su breve historia, pero con miras al futuro.
En junio de 2018, la parroquia de Spanish Fort se convirtió en la primera en la Arquidiócesis de Mobile que se establece desde cero en más de 40 años. El 23 de junio de 2019, la parroquia celebró su primer aniversario con una misa en su hogar temporal en Prodisee Pantry.
El párroco P. James Cink también dio a conocer los planes de construcción para las instalaciones permanentes de la parroquia, comenzando con un edificio de usos múltiples. La arquidiócesis donó 26 acres de tierra en la carretera 31 a la parroquia. Se encuentra justo al norte de la Interestatal 10 y dos millas al este de la intersección de la autopista 181 / autopista 31.
El P. Cink dijo que esperaba que se llevaran a cabo obras innovadoras en aproximadamente un año.
Pero independientemente de cuándo comience la construcción, dijo que ya es párroco en una parroquia maravillosa a pesar de que la Misa dominical se celebra dentro de una despensa de comida.
“Ha sido una alegría, una verdadera alegría, nunca me he dado cuenta de lo que es la Iglesia. La Iglesia no es un edificio, la Iglesia son las personas”, dijo.
Ha sido un año de crecimiento para la parroquia. Según el P. Cink, la parroquia ahora incluye a más de 300 familias. La parroquia comenzó con una Misa dominical, pero casi de inmediato agregó una segunda Misa.
Durante el año pasado, siete personas fueron recibidas en la Iglesia, 14 fueron bautizadas, 11 celebraron su primera Comunión y una pareja se casó. La líder catequética de la parroquia, Theresa West, también dijo que 75 niños están matriculados en clases de educación religiosa.
“Lo más sorprendente de todo esto es todo el entusiasmo que existió en la primera Misa que todavía está con nosotros”, dijo el asesor parroquial Bill Donaldson. “Ha sido extraordinario. Es mejor de lo que jamás hubiera imaginado y creo que va a mejorar “.
Donaldson estuvo de acuerdo en que, si bien la Misa dominical se celebra en una despensa de alimentos y no en una iglesia tradicional, todavía se siente especial.
“Te sientes como si estuvieras caminando hacia la casa de Dios, porque es la casa de Dios”, dijo. “Estamos muy orgullosos de ello y sostenidos por ello”.
En cuanto al futuro de la parroquia del Beato Francisco Javier Seelos, el P. Cink dijo que una campaña de capital comenzará este otoño.
Los planes provisionales requieren un salón parroquial de aproximadamente 10,000 pies cuadrados con capacidad para unas 500 personas para la Misa y 350 para la cena, junto con 6,000 pies cuadrados diseñados para oficinas, aulas y cocina. El costo aproximado es de $ 3.8 millones.
También habrá aparcamiento para 150 coches. Cuando el edificio de usos múltiples se convierta en una realidad, la parroquia buscará la fase dos de sus planes. Se está planificando la construcción de una iglesia de 1.200 asientos con comodidades y estacionamiento adicional a un costo aproximado de $ 11.5 millones.
“Las 300 familias que se han unido son mucho más allá que lo que puedo imaginar”, dijo el P. Cink. “Creía que llevaría dos o tres años en llegar a 300 familias. Sé que el día que construyamos nuestro edificio, duplicaremos el tamaño de inmediato”.
“Ha sido la mayor alegría de mi sacerdocio. Ha sido una experiencia maravillosa construir una comunidad, ver a personas que están entusiasmadas con la fe, conocer su fidelidad y su disponibilidad de aventurarse a lo que es desconocido”.

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