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Demos gracias al Señor: Give thanks to the Lord

Uno de mis himnos favoritos se titula “Demos gracias al Señor”.  Este himno nos recuerda como la naturaleza y todo lo creado alaba al Señor, desde el amanecer hasta la puesta del sol; y nos invita a alabarlo y a darle gracias por todas las bendiciones que de él recibimos.

El último jueves de noviembre estaremos observando y celebrando el día de Acción de Gracias. Esta fecha nos recuerda como los peregrinos que arribaron de Inglaterra en el “Mayflower” (flor de mayo) a las costas de Massachusetts en el año 1620 fueron recibidos y acogidos con hospitalidad por las tribus indígenas, los habitantes originales de estas tierras, y como en muestra de agradecimiento por la ayuda recibida, los peregrinos invitaron a los indígenas a compartir los frutos de su primera cosecha en su nuevo hogar en noviembre de 1621.

La tradición del día de Acción de Gracias o “Thanksgiving” se originó en los Estados Unidos, país que tradicionalmente ha recibido y acogido a los inmigrantes con hospitalidad. Este debe ser un momento que nos recuerde a todos que debemos ser hospitalarios, que debemos recibir con brazos abiertos a aquellos que escapan de la persecución política y religiosa, y que buscan mejores condiciones de vida. El Día de Acción de Gracias, debe también ser un día en que expresemos nuestro agradecimiento a Dios y nuestros hermanos por todas las bendiciones que hemos recibido a lo largo del año.

Este día nos ofrece la oportunidad de hacer un inventario de los acontecimientos que han marcado nuestro año; nos da la oportunidad de reflexionar en las cosas positivas, en los momentos buenos, y en las ocasiones y eventos que nos han llenado de satisfacción. Tal vez fue el nacimiento de un hijo o sobrina; quizás fue una graduación o una promoción en el trabajo; a lo mejor nos reencontramos con familiares o amistades que no veíamos desde hacía años.

Estas son, sin lugar a dudas, muy buenas razones para regocijarnos y estar agradecidos, pero tal vez el año ha sido un año de retos, un año en que nuestra fe ha sido puesta prueba, un año en que hemos sufrido disoluciones y persecuciones. Quizás ha sido una temporada en que cuestionamos donde ha estado Dios en los momentos de dificultad.

Pero debemos siempre con fe mirar nuestras bendiciones, porque todo obra para bien para aquellos que depositan su esperanza en Jesús. Debemos siempre decir, especialmente en esta temporada, demos gracias al Señor, demos gracias.

 

Let us give thanks to the Lord

One of my favorite hymns is titled “Let us give thanks to the Lord.” This hymn reminds us how nature and all creation praise the Lord, from dawn to sunset, and invite us to praise and thank Him for all the blessings that we receive from Him.

On the last Thursday of November we will be observing and celebrating Thanksgiving. This date reminds us how the pilgrims who arrived from England in the Mayflower to the shores of Massachusetts in 1620 were received and welcomed with hospitality by the indigenous tribes, the original inhabitants of these lands.  The pilgrims invited the Indians to share the fruits of their first harvest in their new homeland in gratitude for their help in November 1621.

Thanksgiving tradition originated in the U.S., a country that has traditionally received and welcomed immigrants with hospitality, and should be a moment that reminds us all to be hospitable, that we should receive with open arms those who are escaping political and religious persecution, no matter where they come from or what they look like. Thanksgiving should also be a day when we express our gratitude to God and to our brethren for all the blessings we have received throughout the year.

This day offers us the opportunity to make an inventory of the events that have marked our year. It gives us the opportunity to reflect on the positive things, on the good times, and on the occasions and events that have filled us with joy. Maybe it was the birth of a son or niece. Perhaps it was a graduation or a promotion at work. Possibly we meet up with family or friends we haven’t seen for years.

These are, without a doubt, very good reasons to rejoice and to be grateful, but perhaps the year has been a year of challenges, a year in which our faith has been tested, a year in which we have suffered dissolutions and persecutions. Perhaps it has been a season in which we questioned where God has been in trying times.

But we must always faithfully look at our blessings, because everything works for the good of those who place their hope in Jesus. We must always say, especially this season, let us give thanks to the Lord, let us be grateful.

Deacon Hector J. Donastorg, is the Director of Hispanic Ministry for the Archdiocese of Mobile. He may be emailed at hdonastorg@mobarch.org

 

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