Mon. Oct 26th, 2020

Por ROB HERBST

The Catholic Week

MOBILE — Las hermanas Carmelitas en Mobile rara vez salen de su monasterio de clausura y se desvían de su vida de oración. Pero cuatro hermanas originalmente de Vietnam abandonaron brevemente el monasterio el 29 de enero por un momento memorable.

Se convirtieron en ciudadanas de los Estados Unidos.

La hermana Mary Caroline O.C.D., la hermana Mary Angela O.C.D., la hermana Mary Agatha de Jesús O.C.D. y la hermana Mary Assumpta de la Eucaristía O.C.D. viajaron desde su monasterio en Mobile, en el Dauphin Island Parkway hasta Montgomery para dar su Juramento de Lealtad de Naturalización a los Estados Unidos de América.

Aunque que la Hermana Mary Caroline es una hermana externa y sale para asistir al monasterio, sus compañeras recién naturalizadas ciudadanas de los Estados Unidos no salen a menos que sea por una cita médica ocasional o por una circunstancia extraordinaria.

“Fue un momento muy feliz”, dijo la hermana Mary Caroline. “Tomó mucho tiempo (para convertirnos en ciudadanas). Muchas personas nos han ayudado, nos han apoyado y han orado por nosotras”.

Debido a que las Carmelitas dedican sus vidas a la oración, tuvieron que sacar el tiempo para prepararse para el examen de naturalización de los EE. UU. Según la hermana Mary Caroline, estudiaron escuchando lecciones en reproductores portátiles de mp3 mientras trabajaban en su jardín.

También estudiaron juntas durante el tiempo de recreación en la noche usando libros de Historia Americana proporcionados por el Departamento de Educación de la Arquidiócesis de Mobile.

Cada una tomó su examen oral de 10 preguntas en Montgomery unas semanas antes de tomar el juramento.

“Lloré, estaba tan feliz”, dijo la hermana Regina, una hermana externa nacida en los Estados Unidos que condujo a las cuatro a Montgomery. “Hubo mucho trabajo (para llegar a este punto). Después de que salieron todas estaban aplaudiendo”.

Después de descubrir que habían pasado, las hermanas mantuvieron su humilde actitud.

“Almorzamos en el auto; hicimos sándwiches para el viaje”, dijo la hermana Regina con una sonrisa.
Las cuatro nuevas ciudadanas de los EE. UU. forman parte de un grupo de ocho hermanas de Vietnam que llegaron en 2011 y, en esencia, mantuvieron abierto el Monasterio Carmelita en Mobile. Nueve carmelitas viven ahora en el monasterio y cinco esperan convertirse en ciudadanas de los Estados Unidos.

Antes de su llegada, cuatro hermanas ancianas cuidaban el monasterio y era demasiado difícil de manejar para ellas. El arzobispo Thomas J. Rodi contactó con el Monasterio Carmelita en Nha Trang, Vietnam, en busca de asistencia.

Las hermanas vinieron, aunque hubo algunas vacilaciones naturales.

“Lo que más nos preocupaba era el idioma”, dijo la hermana Mary Caroline. “(Nos dijeron)” No se preocupen. Confíen en Dios y vayan”.

Una vez que las hermanas llegaron, tuvieron que esperar dos años antes de solicitar una tarjeta de residencia (Green card). Necesitaban esperar cinco años antes de solicitar la ciudadanía.

Eventualmente, fueron llamadas a tomar su examen.

Debido a que las hermanas rara vez salen de los confines del monasterio, un paso afuera a veces puede producir una nueva situación.

Por ejemplo, los lavabos automáticos que las Carmelitas encontraron en Montgomery todavía no han encontrado su camino hacia el Monasterio Carmelita.

“Cuando fui al baño, el agua no se detenía y llamé al gerente”, dijo alegremente la hermana Mary Caroline. “Sólo se rieron y dijeron que todo estaba bien”.

Como dijo la hermana Regina: “Hemos podido reírnos en muchas situaciones. Cuando rezan, rezan. Cuando juegan, juegan”.

Los carmelitas también pueden bromear sobre lo que aún está por venir. Aunque ahora son ciudadanas Estadounidenses, todavía hay mucho papeleo que hacer.

Tienen que ir a la Dirección de Vehículos de Motor para cambiar la licencias de conducir, para cambiar sus tarjetas nacionales e inscribirse para votar.

Luego un viaje a la oficina de del Seguro Social.

Luego necesitan conseguir sus pasaportes.

Es mucha burocracia, pero las Carmelitas se reirán a través de ella.

Dijo la hermana Mary Caroline: “Nos recuerda orar más por los Estadounidenses”.

By Editor

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